Dibujo con racimo de uva garnacha

Garnacha. Origen, características, sabor, maridaje…

La garnacha tinta es una de las variedades de uva más representativa y extendida en nuestra geografía. A finales del Siglo XX llegó a ser la segunda variedad más plantada en el mundo, con su nucleo principal en el noreste de España y en el mediterraneo francés. Sin embargo en el 2010 y al socaire de los planes de la Unión Europea para el arranque y replantado del viñedo, ya había descendido al séptimo puesto en el ranking de variedades. La variedad que la sustituyó en gran medida en España fue el tempranillo.

En su Atlas de los vinos de España publicado en el año 2000, José Peñín afirmaba lo siguiente:

“Es una cepa muy utilizada, aunque casi nunca se habla de ella; los bodegueros la utilizan en coupage con otras variedades en los tintos y hasta sienten verguenza al reconocer que su vino lleva alto porcentaje de esta variedad, por lo que suele ser el secreto mejor guardado de muchas bodegas”

José Peñín

En los últimos años la garnacha se ha revalorizado con fuerza y no son pocos los que se arrepienten de haberlo arrancado. Desde esta situación descrita a principios de siglo por Peñín, hoy la corriente de opinión ha cambiado y no son pocos los bodegueros riojanos que venden como valor añadido los coupages de tempranillo y garnacha y suspiran por las cepas arrancadas. La garnacha ecológica se diferencia de la convencional por una calidad media superior en sus vinificaciones y porque no encontraremos trazas de pesticidas en la uva ni en el vino.

¿Cual es el origen de la garnacha?

Todos las fuentes consultadas apuntan a la misma hipótesis, la garnacha surge en la Corona de Aragón y se extiende por gran parte de su territorio, la actual comunidad autónomo aragonesa, pero también partes de la actual Cataluña, el Rosellón, perteneciente en la actualidad a Francia y la isla de Cerdeña, en la actualidad bajo soberania italiana. Con posterioridad se fue extendiendo río arriba a lo largo del Ebro por Navarra y la Rioja, en España y hacía el sur del Ródano en el sureste de Francia. En España se encuentran también garnachas de mucha calidad en la Sierra de Gredos, en Madrid y Ávila.

El autor francés Charles Frankel apunta a los peregrinos regresando de Santiago como una probable causa de su expansión en las zonas del mediterraneo francés mas alejadas.

Los otros nombres de la garnacha.

En Francia se la conoce como grenache, y en menor medida como alicante o aragonais. En lo que atañe a Italia, por un lado está Cerdeña donde se conoce como cannonau y tiene gran importancia, mientras que en Umbría, Calabria o Sicilia se denomina guarnaccia, granaccia y tocai rosso.

Hay otras variedades que también se llaman garnacha y que no podemos confundir con la más importante de ellas, la garnacha tinta, o garnacha, a secas, que es a la que dedicamos este artículo. Son la garnacha blanca, la garnacha roja (grenache gris) y la garnacha tintorera (alicante-bouschet).

Su extensión geográfica

La variedad cubre 163.000 hectáreas en todo el mundo según el informe específico sobre la exensión de las diversas variedades de uva publicado por la OIV en 2017 y es la tercera variedad española en extensión plantada, tan sólo por detrás del Airén y el Tempranillo. A nivel mundial y según el mismo informe, es la séptima variedad con mayor superficie, detrás del Cabernet Sauvignon, Merlot, Tempranillo, Airén, Chardonnay y Syrah.

Hoy se pueden encontrar plantaciones, además de en España, Francia e Italia en otros paises europeos como Croacia. También hay una presencia significativa de la garnacha en el norte de África, concretamente en Marruecos y Argelia. En lo que se refiere al nuevo mundo Australia y California en menor medida, han apostado por esta uva originaria de Aragón.

Características y sabor de la garnacha

La garnacha tinta da un vino rico en azucar y alcohol, débil en acidez, poco tánico y pálido como consecuencia de la finura de la piel de su baya. Viñas viejas, buen terroir y rendimientos moderados le proporcionan al vino más taninos, aromas y untuosidad, además de un color más oscuro.

Tanto en los rosados como en los tintos, nuestra variedad aporta untuosidad, estructura y riqueza en alcohol. Aromas de fruta madura (grosella negra, guinda, ciruela e higo) y de especias (regaliz, cacao, café y pimentón).

Los coupages

Aunque cada vez se encuentran más monovarietales de garnacha de excepcional calidad, la garnacha es una variedad que se usa mucho en complementariedad con variedades con más color y tanino. En España, particularmente en Rioja, es muy habitual la mezcla de tempranillo con garnacha, mientras en el sur del valle del Ródano, gozan de gran prestigio los coupages garnacha-syrah de Châteauneuf-Du-Pape. Tanto en España como en Francia también se mezcla la garnacha con la variedad monastrell, tampoco es dificil encontar mezclas de garnacha y syrah en España.

No podemos dejar de mencionar que los tintos de nuestra uva protagonista son quizá la mejor base para la elaboración de una excelente sangría, debido a su carácter afrutado y su baja tanicidad.

El maridaje de la garnacha

Lo primero que nos viene a la cabeza es la carne, carnes rojas asadas, fritas, guisadas o estofadas. Si el acompañante es la carne blanca deberá estar acompañada con una salsa o una guarnición fuerte. La garnacha combina bien con cualquier queso curado pero el matrimonio perfecto es con el queso de oveja curado. Funciona muy bien con ensaladas que incluyan frutos secos, pollo o salsas. Si lo queremos es comer arroz o pasta mientras bebemos un vino de garnacha combiene que la receta incluya algo de carne.

Vino de garnacha ecológica en bodegas.bio

En nuestra tienda puedes realizar búsquedas filtrando por variedad de uva. En la web de bodegas.bio puedes encontrar y comprar vinos de garnacha ecológica lo que te garantiza un mayor respeto al terroir y la ausencia de pesticidas sistémicos en la bebida.

Son particularmente recomendables las garnachas Peña el Gato de Juan Carlos Sancha, elaboradas con uvas procedentes de viñedo viejo en Baños de Río Tobía, la zona más fresca de la Rioja Alta. No nos podemos olvidar de las garnachas de Gredos madrileño que elabora con maestría en Cenicientos la Bodega Luis Saavedra. Reseñable también el trabajo con las garnachas de la bodega aragonesa Témpore. Si lo que buscas son rosados navarros de garnacha ecológica, Bodegas Ochoa es una excelente elección.

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